Le problème des citations entre parenthèses

Choisir la revue ciblée pour publication avant d’écrire est toujours une bonne stratégie. Par exemple, vous avez besoin de savoir quel style de présentation utiliser pour intégrer les citations dans le texte. S’il s’agit du style AMA (American Medical Association) ou de tout autre style imposant de donner les références des citations dans le texte par des numéros en exposant référant à une liste (comme ceci1), il n’y a pas d’interruption dans la lecture. Dans le style APA (American Psychological Association), vous devez mettre le nom des auteurs entre parenthèses près de la citation, peu importe le nombre de références. Vous risquez alors de faire perdre le fil de votre raisonnement à votre lecteur.

Mais je n’ai pas le choix, direz-vous! C’est la revue qui décide du style! Oui mais, avec un peu d’attention quelques efforts, vous réussirez à construire vos phrases en préservant le raisonnement tout en citant correctement. Par exemple, voici une phrase d’un article que j’ai lu la semaine dernière (Todd, Barry & Thomessen, 2016):

“Some studies that do find sex differences in the toy preference of young infants (e.g. Lamminmäki et al., 2012; Roopnarine, 1986; Servin et al., 1999; van de Beek, van Goozen, Buitelaar, & Cohen-Kettenis, 2009) and older infants (e.g. Caldera, B.K., Huston, & O’Brien, 1989; Fein et al., 1975; O’Brien & Huston, 1985; Zosuls et al., 2009) are undertaken wholly or partly in the context of proximity to, or interaction with, a parent.”

Il faut dire qu’en plus, la phrase se poursuivait sur une deuxième page. Il a fallu que je la relise plusieurs fois pour la comprendre. Enlevons temporairement les références pour y voir plus clair:

“Some studies that do find sex differences in the toy preference of young infants and older infants are undertaken wholly or partly in the context of proximity to, or interaction with, a parent.”

Ah, d’accord, les auteurs nous décrivent un problème méthodologique que leur étude va tenter de résoudre, fil narratif classique. C’est un argument important alors il vaudrait mieux que le lecteur le saisisse du premier coup sans se perdre dans les citations. Voici une proposition:

“Studies that do find sex differences in toy preference are undertaken wholly or partly in the context of proximity to, or interaction with, a parent; this is true with young infants  (e.g. Lamminmäki et al., 2012; Roopnarine, 1986; Servin et al., 1999; van de Beek, van Goozen, Buitelaar, & Cohen-Kettenis, 2009) or older infants (e.g. Caldera, B.K., Huston, & O’Brien, 1989; Fein et al., 1975; O’Brien & Huston, 1985; Zosuls et al., 2009).”

L’idée la plus important de cette phrase, c’est que les expériences sur les préférences en matière de jouets se déroulent souvent en présence des mères des enfants, ce qui pourrait contaminer leurs réactions. L’âge des enfants des études précédentes est un complément d’information. Je trouve la phrase beaucoup plus claire en évitant de couper l’argument principal. On pourrait faire mieux en retravaillant tout le paragraphe.

Bref, vous devez faire preuve de rigueur en citant les écrits scientifiques qui ont inspiré les vôtres, mais faites aussi preuve de stratégie dans la construction des phrase pour éviter de nuire à la clarté de votre propos. Pensez à vos lecteurs!

Sources pour cet article:

Sword, H. (2012). Stylish Academic Writing. Cambridge, MA: Harvard University Press.

Todd, B. K., Barry, J. A., & Thommessen, S. A. O. (2016). Preferences for “Gender-typed” Toys in Boys and Girls Aged 9 to 32 Months. Infant and Child Development. doi:10.1002/icd.1986

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