Anglais scientifique: la conjugaison au «simple present»

J’ai remarqué que mon petit billet sur les temps de verbe, écrit en complément de mon livre, était l’un des plus populaires de la Plume scientifique. J’ai donc décidé d’écrire quelques billets sur la bonne utilisation des temps de verbe dans les écrits scientifiques en anglais pour compléter le livre et donner plus d’exemples. Commençons avec un des plus courants et des plus simples, le simple present.

Comment le conjuguer? Facile: il est identique à la forme infinitive (exception : le verbe to be), sauf à la 3e personne du singulier qui prend un s:

I like

You like

He/she/it likes

We like

You like

They like

De façon générale, le simple present exprime trois types de situation temporelle de l’action:

1) L’action se déroule aux alentours du moment présent. Par exemple je pourrais dire:

It rains a lot for the season.

Ça ne veut pas dire qu’il pleut exactement en ce moment (pour ça je dirais «It’s raining») mais que c’est une information pertinente dans le moment présent.

2) L’action est continue ou toujours vraie. Par exemple:

Gold melts at 1064 ºC.

3) L’action se répète régulièrement. Par exemple:

Monarch butterflies of North America migrates to Mexico every winter.

Quelle sont les utilisations du simple present dans les articles scientifiques? On utilise les temps présents pour rapporter le savoir établi, c’est à dire les théories, concepts et méthodes déjà publiés dans les journaux scientifiques. La plupart du temps, le simple present est le temps approprié pur cet usage. Par exemple:

Reading to young children stimulates language development (Auteur et al., 2014).

Clair et net, non? Je sais que plusieurs d’entre vous hésitent à faire des affirmations tranchées dans leurs écrits scientifiques et préféreraient quelque chose comme «Reading to young children has been shown to stimulate language development». Mais vraiment, tout ce verbiage est inutile et veut dire exactement la même chose que la phrase au simple present. Apprivoisez le simple present! Il y a d’autres manières de faire des nuances dans vos phrases que d’affaiblir vos verbes.

On peut aussi utiliser ce temps de verbe pour le savoir qui se passe de référence, comme:

The cheetah runs faster than any other animal.

Enfin, le simple present sert aux démonstrations:

Table 1 reports the results of this test.

Figure 2 illustrates the theoretical model.

Et quelle est la mauvaise utilisation la plus courante du simple present? L’utiliser pour rapporter vos méthodes et résultats comme si vous étiez en train de travailler dessus alors que vous êtes plutôt en train de raconter à vos lecteurs ce que vous avez fait.

The participants were 36 left-handed women.

Et non:

The participants are 36 left-handed women.

The ANOVA was significant overall.

Et non:

The Anova is significant overall.

 

Notez que certaines revues tolèrent le présent dans la section Résultats mais je préfère le passé pour conserver la distinction savoir établi/mes résultats et parce qu’il est plus logique de raconter au passé nos actions et notre raisonnement. Dans tous les cas, le plus important est de faire preuve de constance dans nos choix de conjugaison tout au long de l’article.

Pour terminer, je vous invite à aller lire sur les nuances du simple present sur le site de English Page.

Source pour ce billet:

Day, Robert A., Scientific English: A Guide for Scientists and Other Professionnals, Second Edition, Phoenix, Oryx Press, 1995.

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Une réflexion sur “Anglais scientifique: la conjugaison au «simple present»

  1. Ping : Anglais scientifique: le present continuous et le present perfect continuous – La Plume Scientifique

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