Anglais scientifique: la conjugaison au «simple past»

Vous passerez une partie de votre écrit scientifique à raconter; raconter ce que vous avez fait pour arriver à vos résultats ou, plus rarement, ce que d’autres ont fait pour arriver à leurs résultats. Raconter un événement le situe forcément dans le passé, donc vos verbes seront conjugués au passé. Le temps de verbe que vous utiliserez le plus souvent, si vous écrivez en anglais, sera le simple past.

Dans sa forme régulière, le simple past se compose de la forme infinitive du verbe à laquelle on ajoute -ed.

We tested two hypotheses.
Thirteen samples passed quality control.

Il y a bien sûr une longue liste de verbes irréguliers, comme par exemple:

Shy-tempered baby rhesus held longer to their mothers.
The association became clear after control for variable x.

Le simple past décrit une action qui est complètement terminée et qui s’est produite à un moment spécifique dans le passé. Ce moment spécifique n’a pas nécessairement besoin d’être situé dans le temps avec précision, comme dans les exemples précédents. Toutefois, si le moment et la durée sont importants, vous pouvez le spécifier:

Our team observed the behavior of American crows for three seasons.
Darwin took many years to write The Origin of Species.

Finalement, le simple past peut décrire une série d’événements terminés à des moments déterminés:

The participants answered a questionnaire, completed a personality test and gave a sample of saliva.

Et c’est pas mal tout ce qu’il faut savoir sur le simple past! Les utilisations erronées de ce temps de verbe, dans le contexte des articles scientifiques, sont plutôt des omissions: il est assez fréquent de voir des étudiants commencer à raconter leurs méthodes et leurs résultats au simple past pour ensuite passer sans raison au présent. Il va bientôt falloir que je commence une série de billets sur la révision…

Les autres temps passés, que nous verrons dans les prochaines semaines, sont un peu plus difficiles à utiliser mais aussi plus rares.

Sources pour ce billet :
(2011). Collins Webster’s easy learning English verbs, Glasgow, UK: Harper Collins.
https://www.englishpage.com/verbpage/simplepast.html

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Une réflexion sur “Anglais scientifique: la conjugaison au «simple past»

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