Anglais scientifique : les temps passés rares

Si vous prenez le premier article scientifique qui traîne près de votre ordinateur et que vous encerclez les verbes conjugués au passé, vous allez vous apercevoir que la plupart sont au simple past. Ce dernier a fait l’objet de mon dernier billet. Il y a tout de même trois autres temps passés à connaître, pour les rares cas où ils sont appropriés et surtout pour ne pas les utiliser à tort et à travers.

Le past continuous

Ce temps de verbe est formé par l’auxiliaire to be conjugué au simple past (was, were) et d’un participe présent (qui finit en -ing). Il a deux fonctions principales : 1) indiquer qu’une action a été interrompue à un moment du passé. Ce moment n’est pas spécifié précisément.

The Stanford Prison Experiment was ongoing until serious ethical failings became obvious.

All experiments with vitamin E supplements were interrupted when patients in the experimental group reported more cancer diagnoses than those in the control group.

2) indiquer des actions parallèles passées :

One assistant was holding the turtle while another assistant was measuring its shell.

The assistants were assessing the child in presence of the mother, who was filling a questionnaire.

Le past continuous me semble plus susceptible de se retrouver dans la section Méthode.

 

Le past perfect

Ce temps de verbe est formé de l’auxiliaire avoir au simple past, suivi d’un participe passé. Il indique la fin d’une action à un moment déterminé du passé; cette action peut avoir eu une durée dans le passé.

The migrants who participated in this study had never seen snow before settling in Canada.

Many scholars had presented so-called transformist ideas before the publication of The Origin of Species.

Dans le contexte de l’écriture scientifique, ce temps de verbe se rencontre le plus souvent dans les manuscrits d’étudiants qui maîtrisent mal le present perfect.

 

Le past perfect continuous

Ce temps de verbe est une combinaison de l’auxiliaire être au past perfect (had been) et d’un participe présent. Il est subtil, celui-là. Il indique une action qui s’est produite avant une action passée. Cette action peut avoir eu une certaine durée.

The rainbow-lipped oyster population in the Gulf of California had been declining steadily before the re-introduction program was implemented.

Current evidence support the idea that hominids had been cooking food long before acquiring a massive brain relative to their size.

Prenez le temps d’admirer ces temps de verbe exotiques lorsque vous les rencontrez au hasard de vos lectures. Dans la plupart des cas, vous décrirez des événements passés au simple past et, ne l’oublions pas, au present perfect.

 

Sources pour ce billet :

(2011). Collins Webster’s easy learning English verbs, Glasgow, UK: Harper Collins.

https://www.englishpage.com/verbpage/verbtenseintro.html

 

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