À méditer: s’arrêter d’écrire pour mieux écrire

The next time you’re working hard on a creative project or work assignment that requires intense focus and creative chops, try taking a five-minute daydreaming break every hour or so, and see how it affects your ideas and thinking. During this break, engage in a simple activity that will allow your mind to wander, like walking, doodling, or cleaning. Consider this your creative incubation period and see if you feel a renewed sense of creative energy when you get back to work.

Scott Barry Kaufman and Carolyn Gregoire, Wired to Create: Unraveling the Mysteries of the Creative Mind

Traiter l’écriture d’un article scientifique ou d’une thèse comme une entreprise de création nous permet de profiter de ce  que les spécialistes des neurosciences savent de la créativité et des comportements qui stimulent celle-ci.

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À méditer: une erreur de communication

The curse of knowledge is the single best explanation I know of why good people write bad prose. It simply doesn’t occur to the writer that her readers don’t know what she knows—that they haven’t mastered the patois of her guild, can’t divine the missing steps that seem too obvious to mention, have no way to visualize a scene that to her is as clear as day.

Steven Pinker, the sense of style: the thinking person’s guide to writing in the 21st century

Dans mon boulot de coordonnatrice de recherche, ça m’arrive tout le temps: je reçois un message incompréhensible parce que l’envoyeur, qui a mijoté pendant des semaines le projet à propos duquel il écrit, a oublié qu’il ne m’a pas encore mise au courant. Je peux toutefois lui rappeler illico que je ne suis ni télépathe ni voyante extra-lucide, luxe que les lecteurs de vos articles scientifiques n’ont pas.

Même un article scientifique est une forme de communication, qui implique une interaction en différé entre l’auteur et le lecteur. Quand vous écrivez, essayez d’imaginer cet échange en direct.

À méditer: communiquer la science

Many scientists see little connection between communicating their science and telling stories. They think of stories as made-up, while science is based on fact. However, to most writers, “story” simply describes a powerful way to communicate information to an audience.

Anne E. Greene, Writing science in plain English

Bien dit!

À méditer: un obstacle à surmonter

I’m convinced that fear is at the root of most bad writing.

Stephen King, On Writing

Ça, et négliger la conjugaison.

À méditer: tirer les fils de l’histoire

When writing lacks clear story arcs, it becomes an incoherent mass with no obvious direction, no internal structure, and no point of clear emphasis. The reader may learn little from the work, or worse, misinterpret it.

Joshua Schimel, Writing Science

L’article doit raconter une histoire, mais sa structure comprend en fait plusieurs fils narratifs qui doivent tous avoir un début, un développement et une résolution. Nous en reparlerons!

À méditer: encore la voix passive!

Two pages of the passive voice—just about any business document ever written, in other words, not to mention reams of bad fiction—make me want to scream. It’s weak, it’s circuitous, and it’s frequently tortuous, as well.

Stephen King, On Writing

 

Documents d’affaires, mauvaises œuvres de fiction… Il aurait pu ajouter «la vaste majorité des articles scientifiques». Identifiez dans vos écrits toutes les fois où vous avez écrit «it has been shown» quand vous auriez pu dire «past studies showed», «the analyses were done» quand vous auriez pu écrire «we did the analyses» ou toute autre phrase dans laquelle le sujet reçoit l’action au lieu de la faire. L’exercice pourrait vous ouvrir les yeux!

À méditer: la première personne

An experiment cannot attempt to demonstrate, control unwanted variables, or interpret findings, nor can tables and figures compare (all of these can, however, show or indicate). Use a pronoun or an appropriate noun as the subject of these verbs. I or we (meaning the author or authors) can replace the experiment.

Publication Manual of the American Psychological Association, 6th ed., p. 69

Pour tous ceux qui s’obstinent à croire que la conjugaison à la première personne est interdite dans les articles scientifiques…

À méditer: en cours d’écriture

Never close your mind to new insights about your work and its implications. But when you have them, go back and weave them into the opening and Introduction.

Joshua Schimel, Writing Science

Exactement.

À méditer: comment finissent les articles…

Most research articles, like most high school dating relationships, end awkwardly.

Paul J. Silvia, Write it up!

Un petit avant-goût de la discussion de la Discussion à venir…

À méditer: pour devenir un leader

When I needed examples of good writing, I could usually go to the leaders in various fields—most write exceptionally well. […] These men and women not only think more deeply and creatively than most of us, they also are able to communicate their thinking in ways that made it easy to assimilate. That is how they became leaders.

Joshua Schimel, Writing Science

Un autre auteur que j’aime bien citer, Paul Silvia, nous encourage à publier dans l’objectif d’influencer notre discipline. Tout le monde ne peut pas devenir un leader, mais faire des efforts délibérés et soutenus pour améliorer la communication des idées bénéficie à tous les chercheurs, lecteurs et auteurs.