Structurer les sections de l’introduction

Selon les revues et les disciplines, la longueur de l’introduction d’un article scientifique peut varier entre une et vingt pages, plus encore pour l’intro d’une thèse. Elle n’en sera pas moins toujours découpée en sous-sections, que celles-ci soient simplement séparées par des alinéas ou qu’elles soient longues de plusieurs paragraphes et précédées de sous-titres. L’important, c’est que chaque sous-section contribue un argument au raisonnement que vous présentez, ou si vous préférez un épisode à l’histoire que l’article raconte. Il ne suffit donc pas d’énumérer ce que vous savez sur un sujet, il faut l’encadrer dans un arc narratif.

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L’arc narratif de l’introduction

Si vous n’avez reçu qu’un seul conseil sur la manière de structurer l’introduction d’un écrit scientifique, c’est sans doute celui d’aller du général vers le particulier. La structure en entonnoir est efficace, nul doute, mais pas suffisante. Quel général, vers quel particulier? Tout dépend de l’histoire que vous allez raconter à partir de vos données. Mais pour construire une histoire cohérente basée sur une argumentation serrée, vous avez besoin d’une structure plus élaborée qu’un entonnoir.

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Petit cadeau de début d’année

Bonne année, chers lecteurs et lectrices! J’ai un petit cadeau pour vous. J’ai rassemblé en un seul document facile à consulter les billets portant sur la planification de l’article scientifique et la rédaction de l’introduction que j’ai mis en ligne depuis l’automne dernier. Vous pouvez partager et reproduire ce document, les seules conditions sont de ne pas le vendre, ne pas le modifier sans permission et nommer l’auteure (moi).

J’apprécierais que vous vous abonniez au blogue par la page Facebook ou par WordPress si vous téléchargez le document, mais libre à vous.

Le voici:

Article scientifique 1

Petit retour sur la formulation des objectifs

Question d’en finir (pour le moment!) avec l’écriture de l’introduction, je voudrais vous présenter une autre vision du fil narratif de l’article scientifique, celle de Joshua Schimel, qui définit le rôle des objectifs dans l’histoire que raconte l’article. Je suis en train de lire son livre, Writing Science, qui est entièrement consacré à la notion d’histoire à raconter pour communiquer les résultats de recherche. Je voudrais l’embrasser, ce type!

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Formuler les objectifs

Après une belle entrée en matière et une revue de littérature bien ciblée, la formulation des objectifs devrait couronner votre introduction. Oui, oui, je vous entends d’ici: «mais j’ai déjà écrit mes objectifs, ils sont dans le projet de mémoire que j’ai remis à mon comité! Juste à copier-coller!» ou «j’ai déjà fait mes analyses/expériences, crois-tu vraiment que j’aurais fait ça sans objectifs?» Bien sûr, vous aviez des questions de recherche longtemps avant de commencer à écrire votre article. Mais êtes-vous sûr que leur formulation initiale est la plus optimale? Et réalisez-vous à quel point les objectifs vont influencer la structure des autres sections de l’article?

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La revue de littérature: deuxième partie

Vous pouvez souvent décider si un article est pertinent et à jour en le parcourant rapidement. Pour juger s’il est de qualité et nécessaire, vous n’y couperez pas. C’est le temps de vous verser un café et de lire à fond. Vous pourrez peut-être éliminer quelques articles à la méthodologie bancale ou aux analyses scandaleuses. Toutefois, votre tâche principale à ce stade est de comprendre les relations entre les articles qui traitent d’un même sujet. Ils se complètent? S’opposent? Les deux à la fois? Ils ne sont pas concluants? C’est en vous interrogeant sur la nature des relations entre les différents articles que vous en viendrez à trouver votre argumentation, le fameux fil narratif. Vous allez trouver que je me répète, mais c’est vraiment très important. En dernier ressort, les articles à inclure dans votre revue de littérature doivent apporter quelque chose à votre argumentation. Continuer la lecture de « La revue de littérature: deuxième partie »

La revue de littérature: première partie

Une question qui revient souvent: comment choisir les articles à inclure dans la revue de littérature? Vous savez trouver les articles, les bases de données vous les fournissent en quelques clics (je réfrène mon envie de vous parler de l’époque héroïque ou il fallait vraiment mettre les pieds à la bibliothèque, jeunes étudiants gâtés!). En fait, votre problème n’est pas de trouver les articles; c’est d’en trouver beaucoup trop. Mes livres de référence sur la recherche et l’écriture sont curieusement peu bavards sur ce point. J’en ai tout de même extrait quatre points à considérer pour la sélection des articles:

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Le piège: retenir l’attention du lecteur

piègeTous mes gourous préférés —Paul Silvia, Helen Sword, William Zinsser— insistent sur l’importance de la première phrase. Piégez le lecteur, disent-ils; capturez son intérêt d’entrée de jeu ou vous le perdrez. Ceci m’a fait réaliser deux choses:

  1. Je n’ai aucun souvenir des premières phrases de mes propres articles.
  2. Je n’ai aucun souvenir de la première phrase du moindre article scientifique.

Du coup, j’ai sorti une pile d’articles pour en lire les premières phrases. Voici ma préférée:
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Le plus dur: le plan d’intro

Long billet sérieux aujourd’hui mais tenez bon, c’est important.
L’introduction d’un article scientifique est la partie la plus difficile à écrire, pour deux raisons et demie:

1. C’est votre seule chance d’intéresser le lecteur à votre recherche
2. Il vous faut synthétiser une somme considérable de connaissances scientifiques
2a. De manière à montrer que votre recherche est importante

On vous a peut-être déjà dit qu’une introduction devait ressembler à un entonnoir allant du général vers le particulier. On vous a aussi enjoint d’oublier la forme d’introduction que vous avez apprise à l’école (sujet amené, sujet posé, sujet divisé, ou quelque chose du genre) pour la remplacer par une structure question/réponse. En plus, il y a moi qui insiste pour que vous racontiez votre recherche comme une histoire. Comment réconcilier tout ça?
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