Un «blizzard de détails» dans la section résultats

p1030785_editedPendant que je soigne un gros rhume, je vous réfère à cet excellent billet du blogue de BMJ. Ça ne s’applique pas seulement aux résultats cliniques!

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Composer les paragraphes de l’article scientifique

Selon le classique The Elements of Style, le deuxième principe de style est de faire du paragraphe l’unité de base de la composition (le premier ? Faire un plan!). Ce principe rejoint celui qu’on vous a sûrement enseigné—se limiter à une idée par paragraphe—mais en poussant plus loin: chaque paragraphe doit contenir une histoire cohérente.

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L’arc narratif des résultats

Si je vous semble quelque peu obsédée par la notion d’arc narratif ouverture-action-résolution, c’est qu’elle a collé un vocabulaire limpide à des notions que je saisissais à peu près mais sans arriver à les expliquer clairement. C’est tout particulièrement le cas de la section Résultats. Dans un autre billet tout comme dans mon livre, je vous ai fortement encouragés à structurer la section Résultats à l’aide des questions de recherche, nommer et rapporter l’analyse, puis l’interpréter brièvement. En termes d’arc narratif, voici ce que ça donne sous forme de figure:

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Compilation des billets portant sur la section Résultats

Je viens d’ajouter un document facile à consulter regroupant tous mes billets portant sur la section Résultats sur la page des téléchargements. Comme d’habitude, vous pouvez utiliser le contenu et le distribuer autant que vous voulez, du moment que vous indiquez qui est l’auteure et que vous ne le vendez pas!

Résultats: quoi rapporter, quoi exclure?

En rédigeant un article scientifique, nous devons décider quoi y mettre, ce qui est une manière de dire qu’il faut juger quoi y omettre. Dans l’intro, impossible de résumer toute la littérature de votre discipline; dans la section Méthode, vous seriez mal avisé de rapporter le moindre petit détail de la configuration du labo ou du verbatim de recrutement des participants. Le même problème se pose dans la section Résultats: il y a plein de petits détails que vous devez omettre pour éviter de confondre le lecteur et vous concentrer sur la réponse aux questions de recherche. Toutefois, la décision est plus délicate et plus lourde de conséquences dans les Résultats.

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Résultats: doit-on expliquer les analyses?

On vous a probablement déjà mis en garde de ne pas mettre trop de texte dans la section Résultats. Beaucoup d’étudiants prennent ce conseil trop à cœur et transforment cette pauvre section incomprise en avalanche de résultats d’analyses incompréhensibles pour quiconque n’est pas leur auteur.

Je me répète, mais c’est important: le secret de la section Résultats est de se servir des questions de recherche pour la structurer et non des analyses. Une manière infaillible de rapporter les résultats de vos analyses va comme suit:

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Résultats: Les analyses descriptives

S’il y a une section qui brise le rythme de la narration de l’article, c’est bien l’inévitable section des analyses descriptives. À quoi sert-elle au fait? Curieusement, les analyses descriptives apparaissent tellement comme une évidence que personne ne répond vraiment à cette question dans mes nombreux livres de référence sur l’écriture scientifique. Je crois que la principale fonction des analyses descriptives est de montrer que nous avons de quoi nourrir les analyses qui suivent. Souvent, cela signifie qu’il faut montrer qu’il y a de la variance à analyser; si votre objectif est de montrer que la taille des haricots varie en fonction du nombre de vers de terre au mètre carré et que tous vos haricots ont la même taille à l’intérieur d’un centimètre autour de la moyenne, c’est mal parti (oui, c’est le mois de mars tristounet de Québec et je m’ennuie de mon potager).

Je dirais donc qu’un bon point de départ pour décider quoi rapporter dans la section des analyses descriptives, c’est la volonté de permettre au lecteur:

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Planifier la section Résultats

Enfin un billet court! Et un graphique! C’est que bien structurer la section résultat est plutôt facile, même si on ne le croirait pas en lisant certains articles soumis pour révision scientifique. L’important est de se rappeler que les résultats n’ont d’intérêt que comme réponse à des questions de recherche. La section Résultats n’est donc pas structurée par les analyses que vous avez faites mais par les questions de recherche. C’est le secret.

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